发虑宪,求善良,足以謏闻,不足以动众;就贤体远,足以动众,未足以化民。君子如欲化民成俗,其必由学乎!玉不琢,不成器;人不学,不知道。是故古之王者建国民,教学为先。《兑命》曰:“念终始典于学。”其此之谓乎!

【原文】
 
发虑宪①,求善良,足以謏②闻,不足以动众;就贤体远,足以动众,未足以化民。君子如欲化民成俗,其必由学乎!玉不琢,不成器;人不学,不知道。是故古之王者建国民,教学为先。《兑命》③曰:“念终始典④于学。”其此之谓乎!
 
【注释】
 
①虑宪:虑与宪是同义词,都是思虑之义。
 
②謏:小。
 
③《兑命》:即《说命》,《尚书》篇名。
 
④典:经常。
 
【翻译】
 
执政者发布政令,选举贤能的人来辅佐自己,这样可以得到赞誉,但不能够耸动群众的听闻;接近贤能的人,亲近和自己疏远的人,可以耸动群众的听闻,但起不到教化百姓的作用。想要教化百姓形成好的风俗,君子就应该要重视设学施教啊!玉不琢,就难以成为一件很好的器物;人不加以学习,也就不会明白这个道理。因此,古代君主治国,执政,首先要设学施教。《尚书·兑命》篇中说:“始终要以设学施教为主”,说的正是这个道理。