君子知至学之难易而知其美恶,然后能博喻,能博喻然后能为师,能为师然后能为长,能为长然后能为君。故师也者,所以学为君也,是故择师不可不慎也。《记》曰“三王四代唯其师”。其此之谓乎!凡学之道:严师为难。师严然后道尊,道尊然后民知敬学。是故君之所不臣于其臣者二:当其为尸,则弗臣也;当其为师,则弗臣也。大学之礼,虽诏于天子无北面,所以尊师也。

【原文】
 
君子知至学之难易而知其美恶,然后能博喻,能博喻然后能为师,能为师然后能为长,能为长然后能为君。故师也者,所以学为君也,是故择师不可不慎也。《记》曰“三王四代①唯其师”。其此之谓乎!凡学之道:严②师为难。师严然后道尊,道尊然后民知敬学。是故君之所不臣于其臣者二:当其为尸③,则弗臣也;当其为师,则弗臣也。大学之礼,虽诏于天子无北面,所以尊师也。
 
【注释】
 
①三王四代:夏、商、周为三王,再加上虞就是四代。
 
②严:尊敬。
 
③尸:古代祭祖时代替死者受祭的人。
 
【翻译】
 
君要根据学生在学习时的难易程度。看出学生资质的好与差,然后能做到因地制宜,对学生进行多方面的启发诱导。只有这样,才能当好教师。能当好教师才能做官长,能做官长才能当人君。所以说,当教师的,就是教统治权术的人。由于这个原因,在选择老师的时候千万不可小觑。古书上有云“古代君主将选择教师作为最重要的任务”,说的就是这个道理啊!在教育工作中,做到尊师重道是非常不容易的。只有做到尊重老师才能重视他传授的知识。高高在上的君王能尊师重道,百姓才能专心求学。所以君王不以臣子相待的臣子有两种人:一是正在代表死者受祭祀的人,不以臣子相待;二是教师,不以臣子相待。按照礼法,天子在召见这两种人的时候,可以将朝见君王的礼节免去,为的就是尊师重道。